Quand vous pensez aux Cyclades vous pourriez imaginer de longs trajets en ferry et penser que vous auriez besoin d’au moins une semaine pour que le voyage en vaille la peine. Ce n’est pas le cas. Il y a une île des Cyclades à seulement une heure d’Athènes: Kea. Et c’est aussi beau que le reste…

Kea (ou Tzia, comme on l’appelle chez les locaux) est à 60 minutes en bateau de Lavrio, un port discret non loin de l’aéroport d’Athènes, et à moins d’une heure en autocar ou en voiture du centre-ville.

Bien qu’assez à la mode et haut de gamme, Kea est tranquille. Sa proximité avec la capitale a incité de nombreux Athéniens aisés à construire des maisons d’été qui sont pour la plupart discrètement camouflées dans les collines. La seule preuve de la présence du haut de gamme et des riches athéniens ou investisseurs sont les yachts et les voiliers que vous apercevrez en vous penchant à la fenêtre de votre voiture pour apercevoir une plage isolée ou dans le petit port pittoresque de Vourkari.

De nombreuses routes de Kea ne sont pas goudronnées, mais cela fait partie de sa magie. Vous aurez besoin d’une voiture pour explorer la partie la plus sauvage de l’île, où règnent les chemins de terre.

Le littoral de Kea compte plus de 30 plages, mais la plupart ne sont accessibles que par bateau. Mais il existe un service de bus fiable qui vous emmènera de Korissia, le port, à Ioulida, la Hora ou la capitale, et plusieurs jolies baies, notamment Otzias, Vourkari et Koundouros.
Kea n’est peut-être pas l’île à l’histoire et au tourisme sans fin… mais vous n’avez pas vraiment quitté Athènes pour cela, n’est-ce pas?

Vendredi: Allons-y doucement

La première chose que vous voudrez faire est de plonger dans la mer. Il n’y a aucune raison de se rendre aux coins les plus éloignés de l’île directement à la sortie du bateau, alors qu’il y a quelques superbes plages à proximité. Commencez par le petite plage qui passe par Gialiskari. Juste sur la route avant le petit village du même nom, ses eaux sont d’un bleu-vert séduisant, et il y a un bar de plage en bois pour profiter de rafraîchissements.

Pour quelque chose de plus grandiose, continuez sur la route d’Otzias, la plus longue plage emménagée de Kea. Elle est également incroyablement adaptée aux enfants, avec une petite aire de jeux, de nombreux transats et des eaux peu profondes.

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Les Grecs adorent dire que nager dans la mer ouvre l’appétit. Si vous avez un petit creux, Otzias Kouzina est une taverne en bord de mer qui sert des plats grecs traditionnels, notamment des calamars frits et des salades cultivées dans la cour arrière du propriétaire. Renseignez-vous sur les plats du jour, et si le serveur dit «briam» (légumes rôtis à l’huile d’olive), commandez-en deux!

Les couchers de soleil de Kea rivalisent avec ceux de Santorin, mais ici, vous n’avez pas à vous battre avec des bâtons de selfie et des masses de touristes pour un siège au premier rang. Si vous avez loué une voiture et êtes toujours à Otzias, regardez vers la mer sur votre gauche. Vous voyez la petite montagne? Roulez dessus et trouvez un endroit où il n’y a que vous, la falaise et la mer. Sinon, dirigez-vous vers Vourkari et regardez le spectacle. C’est le port de plaisance pittoresque de l’île et le seul point chaud de la vie nocturne, où la jet-set se retrouve pour la nuit, grouillant de ses cafés, restaurants et bars.

Samedi: Village People

Visitez le musée archéologique de la capitale de Kea, Ioulida, puis perdez-vous dans les sokakia blanchies à la chaux (ruelles) en gardant un œil ouvert ou en levant les yeux pour des touches de l’artiste grec Alekos Fassianos, qui possède une maison à Ioulida, alors que vous traversez l’entrée voûtée de la ville.

Assurez-vous de parcourir le village et ses abords pour rendre hommage à la mascotte de l’île: Léon, le lion de Kéa. Taillé dans les rochers, souriant à la ville en contrebas, ce félin en pierre remonte à 600 avant JC. La mythologie veut que le lion ait été envoyé pour détruire Kea par les dieux du mont Olympe, qui étaient jaloux des nymphes de l’eau qui y vivaient. Evidemment, ce « gros chat » curieusement sympathique n’a pas réussi. Le lion a même le seul bar d’Ioulida qui porte son nom.

Trouvez un endroit ombragé sous les arbres massifs de Ton Kalofagadon sur la place principale de Hora. Cette taverne est connue pour ses spécialités Kean. Essayez le loza , (le proscuitto de Kea) ou le paspalas (porc rôti aux tomates, œufs et fromage). Le porcelet rôti à la broche est la preuve qu’ils maîtrisent aussi la viande sur un bâton.

Prêt à prendre le chemin de terre? Dirigez-vous vers Xyla pour une baignade au coucher du soleil. Cette plage est l’une des préférées des habitants nécessitant peu d’entretien car elle est généralement calme. Le meilleur moment pour nager est l’après-midi, lorsque tout le monde se dirige vers le déjeuner tardif. Il y a un service de transats pour ceux qui restent.

peche kea

Il n’y a pas de meilleur endroit pour dîner à Kea que pieds nus sur la plage de Strofi tou Mimi à Vourkari. Certains disent que cet endroit fait les meilleures frites françaises en Grèce. Commandez le saganaki (fromage frit) en attendant que le cuisinier fasse griller votre poisson frais. Si vous avez envie d’un peu d’action après le dîner, vous êtes au bon endroit. Il suffit de suivre les voiliers amarrés dans la marina, jusqu’à ce que vous atteigniez Vinilio. Tous ceux qui sont sur Kea seront là…

Dimanche: Ruines sur une plage

Commencez la journée à la grecque. Choisissez parmi les nombreuses versions de tyropita (tarte au fromage) à la boulangerie Korissia en face du quai du ferry. Pour certains goûts de Kea à emporter, faites le plein d’ amygdalota (biscuits sans farine à base d’amandes locales), d’un pot de miel de thym ou de biscuits aux glands de Red Tractor Farm à proximité.

Sur le côté Est de l’île se trouvent les vestiges de Karthea , l’une des quatre anciennes villes de Kea. Construit au 12ème siècle avant JC sur une pente juste au-dessus d’une plage magique, c’est une randonnée raide de 45 minutes dans chaque sens vers la côte préservée. Mais cela vaut chaque étape.

collines Kea

Si les randonnées extrêmes ne sont pas votre truc, Kea dispose de 81 kilomètres de sentiers pédestres (pour la plupart doux), faisant partie d’un ancien réseau qui reliait les villes-États. Essayez l’itinéraire Ioulida-Otzias: un peu plus de cinq kilomètres, il passe devant le Léon de Kéa, avec une ligne d’arrivée rafraîchissante à la plage organisée d’Otzias.

plongée Kea
Plongée sous-marine à la plage de Koundouraki – Kea

Sinon, vous pourriez passer la journée à faire de la plongée avec tuba ou plongée sous-marine à la plage de Koundouraki. Le récif est l’une des principales attractions de plongée en Grèce. Le fond marin juste avant le port de l’île est l’endroit où le navire jumeau du Titanic, le Britannic, a coulé en 1911. Bien qu’il soit accessible uniquement aux plongeurs professionnels, il est amusant de penser à ce qui se cache dans les profondeurs lorsque votre ferry navigue dans le port de Korissia.

 

Si tout cela vous semble trop dur, vous pouvez toujours prendre un cocktail et un transat à côté des jet-setters de l’île sur la plage de Koundouros et faire semblant d’être à Mykonos.

restaurant kea

Votre dernier repas devrait être un régal. Aristos, l’un des nombreux excellents restaurants de fruits de mer de Vourkari, est particulièrement fier de ses spaghettis de homard, mais sa soupe de poisson est également un spectacle pour les papilles. De plus, vous aurez le plaisir de regarder la foule du yachting jeter l’ancre et sauter du bord pour vous rejoindre dans ce restaurant populaire. Pour les gourmands, un restaurant chic de crème glacée, Kayak, est à proximité. Le yaourt grec glacé est divin.

La Grèce rouvre ses frontières… irez-vous visiter Kea?