Inovio Pharmaceuticals a déclaré avoir produit un vaccin préclinique pour lutter contre le coronavirus mortel COVID-19 dans son laboratoire de San Diego.

Lire aussi : Avantages d’investissement à l’étranger

La société, basée à Plymouth Meeting, en Pennsylvanie, a utilisé sa plate-forme technologique exclusive basée sur l’ADN pour concevoir le vaccin synthétique dans les heures suivant l’obtention du séquençage génétique du virus.

Dans une interview accordée à Yahoo Finance, le PDG, le Dr J. Joseph Kim, a déclaré que la société avait pour objectif de tester son vaccin aux États-Unis et en Chine dès cet été.

« Inovio a pu évoluer très rapidement sur la base de notre plateforme de médecine de l’ADN où nous pouvons concevoir et construire notre vaccin uniquement en fonction de la séquence d’ADN du virus », a déclaré Kim. «Ce que nous avons pu faire, c’est apporter le financement nécessaire pour exécuter les essais rapidement. Et nous travaillons avec différents fabricants pour s’adapter à nos besoins. »

Même ainsi, il pourrait s’écouler des années avant que le vaccin synthétique Inovio réussisse les tests requis par les autorités de réglementation avant de pouvoir participer à la lutte contre le nouveau coronavirus.

La semaine dernière, il y avait plus de 63 000 cas de COVID-19 depuis que le virus avait été identifié pour la première fois en décembre à Wuhan, en Chine. Jusqu’à présent, 1 383 personnes sont décédées de la maladie, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Les vaccins font souvent l’objet d’essais cliniques approfondis avant d’être jugés suffisamment sûrs pour être utilisés. Parce qu’il existe des données limitées sur l’efficacité des vaccins synthétiques comme Inovio par rapport aux vaccins conventionnels, cela nécessite parfois encore plus de recherches avant que les autorités de réglementation approuvent ces médicaments.

Fondée au début des années 80, Inovio développe des traitements à base d’ADN pour le cancer et les maladies infectieuses. Sa plate-forme exclusive déclenche de puissantes réponses immunitaires dans le corps pour lutter contre certains virus et cancers.

Le mois dernier, Inovio a annoncé avoir reçu une subvention de 9 millions de dollars de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation pour développer un vaccin contre le COVID-19.

«Nous considérons la subvention comme une validation de la collaboration en cours du CEPI avec Inovio et une indication que le CEPI pense qu’Inovio possède l’une des meilleures solutions modernes pour de telles épidémies», a déclaré Jonathan Aschoff, analyste chez Roth Capital Partners.

Le CEPI est un partenariat public / privé financé en partie par la Fondation Bill & Melinda Gates. Sa mission est de développer des vaccins pour stopper les futures épidémies.

L’organisation avait précédemment promis jusqu’à 56 millions de dollars d’investissement pour financer le développement du vaccin d’Inovio contre la fièvre de Lassa et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, qui provient également d’une souche de coronavirus.

« Notre intention est de tirer parti de notre travail avec Inovio sur le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient et la plate-forme de réponse rapide pour accélérer le développement de vaccins », pour COVID-19, a déclaré Richard Hatchett, chef du CEPI.

Inovio n’est pas le seul à travailler sur un vaccin COVID-19. Gilead Sciences de Foster City, qui fabrique des médicaments anti-VIH, a annoncé qu’elle mènera des essais liés à ses traitements existants. AbbVie, basé à Chicago, combine deux de ses médicaments anti-VIH dans des essais sur des humains en Chine dans l’espoir d’arrêter COVID-19.

Dans les deux cas, les sociétés testent des médicaments existants actuellement sur le marché, mais pour traiter différentes maladies.

« Je pense que la réutilisation de médicaments déjà approuvés est un excellent moyen, mais comme l’histoire l’a montré, un véritable moyen de contenir une épidémie comme celle-ci nécessite un vaccin efficace et sûr, et une large utilisation de celui-ci », a déclaré Kim à Yahoo Finance.

Il existe une multitude de petites sociétés de biotechnologie étrangères comme Inovio qui essaient également de développer un vaccin, bien que l’ampleur de leurs efforts reste incertaine.

Inovio a déjà travaillé sur des vaccins pour des urgences sanitaires, y compris des programmes pour Ebola et les épidémies de Zika il y a environ cinq ans.
Alors que la société poursuit les deux vaccins, ils restent dans les essais cliniques et ne sont pas encore arrivés sur le marché.
Parallèlement, des vaccins contre Ebola ont été mis à disposition par d’autres sociétés dans certains pays d’Afrique. En avril 2019, aucun vaccin Zika n’avait été approuvé.

Pour le coronavirus COVID-19, Inovio a déclaré qu’il établissait une coalition de partenaires et un bailleur de fonds pour poursuivre le développement préclinique et les tests cliniques humains de phase 1 aux États-Unis cet été.

Dans le même temps, il travaille avec Beijing Advaccine Biotechnology Co. pour mener un essai de phase 1 en Chine en parallèle avec les tests américains.

« Après l’épidémie d’infection virale à Zika, Inovio et nos partenaires ont développé un vaccin qui est passé du banc aux tests sur l’homme en seulement sept mois, le développement de vaccin le plus rapide jamais enregistré au cours des dernières décennies », a déclaré Kim dans un communiqué. «Nous pensons que nous pouvons encore améliorer ce calendrier accéléré pour relever le défi actuel.»