Pour éviter de voir sa ville mourante, le Maire de Candela en Italie a décidé de chasser les fantômes a coup d’Euros.

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Alors que les jeunes résidents courent vers les grandes métropoles et que les aînés meurent au grès du temps, les ruelles de la ville semblaient désertées.

L’ingénieux Maire de la ville italienne de Candela a mis au point une solution concrète pour augmenter sa population en déclin: payer les habitants pour qu’ils deviennent résidents.

Nicola Gatta souhaite que la petite ville médiévale des Pouilles brille comme dans les années 1990, alors que plus de 8 000 personnes y vivaient. Aujourd’hui, il n’y a que 2 700 résidents.

Ainsi, pour récupérer la grandeur perdue de la ville, le maire Gatta offre jusqu’à 2 000 euros (2 350 dollars américains) pour encourager les gens à se déplacer.

« Je travaille chaque jour avec passion et engagement pour ramener Candela à son ancienne splendeur », a déclaré Gatta. « Jusque dans les années 1960, les voyageurs l’appelaient ‘Nap’licchie’ (Little Naples), car ses rues sont pleines de passants, de touristes, de marchands et de vendeurs criards. »

Ces jours-ci, le buzz napolitain a été remplacé par le silence des collines verdoyantes et des forêts immaculées environnantes.

Les églises qui se tiennent à chaque coin de rue ne se remplissent que pour célébrer les très rares naissances qui se produisent ici ou les nombreuses funérailles organisées pour les personnes âgées.

Ce labyrinthe de ruelles pittoresques et sinueuses, de bâtiments baroques et de passages voûtés risque de devenir une ville fantôme. La plupart des jeunes ont fui à la recherche d’un avenir meilleur ailleurs, laissant derrière eux les aînés.

Cependant, Gatta est en croisade désespérée pour empêcher Candela de mourir.

Il existe des dizaines de maisons blanches éblouissantes avec des terrasses panoramiques et des balcons décorés vides, dans l’attente d’accueillir de nouveaux résidents.

Pour attirer les nouveaux arrivants – y compris les étrangers – le conseil de Gatta a ouvert ses coffres dans l’espoir de renforcer l’attrait de la ville.

« Voilà comment cela fonctionne: 800 euros pour les célibataires, 1 200 euros pour les couples, 1 500 à 1 800 euros pour les familles de trois membres et plus de 2 000 euros pour les familles de quatre à cinq personnes », explique Stefano Bascianelli, le bras droit du maire .

Des crédits d’impôt sur l’élimination des déchets urbains, les factures et les crèches pourraient également être offerts.

Pour recevoir l’argent, trois conditions principales sont requises: Les nouveaux résidents doivent résider à Candela, louer une maison et occuper un emploi rémunéré au moins à 7 500 euros par an.

« Nous ne voulons pas que les gens affluent ici pensant pouvoir vivre des revenus de la mairie, tous les nouveaux résidents doivent travailler et avoir un revenu », a déclaré Bascianelli.

Six familles du nord de l’Italie se sont déjà installées et cinq autres ont demandé à déménager.

Le concierge de l’école locale a utilisé ce bonus pour que sa famille le rejoigne à Candela. D’autres nouveaux résidents ont ouvert un kiosque à journaux.

« C’est un style de vie simple et silencieux. Pas de foule, pas de circulation, pas de circulation, pas de smog », explique le photographe Francesco Delvecchio, arrivé à Candela depuis une autre partie des Pouilles.

Bien qu’il n’ait pas bénéficié de ce bonus, il est depuis devenu un ambassadeur des atouts de la ville.

« Nous sommes au carrefour de trois magnifiques régions italiennes: la Campanie, la Basilicate et la Molise, avec toutes les merveilles que chacune d’elles offre. »

Les habitants de Candela sont ouverts et accueillants, heureux de côtoyer les quelques nouveaux arrivants vivant en ville.

Certaines des plus belles plages des Pouilles se trouvent à seulement une heure de route de la ville, tandis que la « Trasonna », allée de 35 centimètres de large, est devenue une attraction touristique.

Les habitants fiers prétendent que c’est la ruelle la plus étroite d’Italie. « La qualité de vie est fondamentale ici. Nous n’avons pas eu un crime en 20 ans », se vante de Bascianelli.

La ville a subi une cure de jouvence coûteuse et son apparence est neuve et brillante. Les vieux palais, les rues et les places re-stylées sont maintenant ouverts aux visites guidées.

L’argent public est utilisé pour financer des fêtes costumées, des feux de joie spectaculaires et des festivals afin de reconquérir les anciennes traditions et les mythes.

Chaque année, un infiorata coloré (festival d’art floral) a lieu, avec des artistes créant des tapis de puzzles de pétales de fleurs couvrant les trottoirs.

Candela est au cœur de ce qu’on appelle « la grange italienne » et le festival du grain ramène le monde perdu de l’agriculture et de l’agriculture à travers des défilés de tracteurs et de machines de labour.

Pendant ce temps, les nouveaux résidents peuvent participer à une fascinante randonnée à cheval d’une semaine le long de la route sauvage du Tratturo Regio reliant Candela à la ville côtière de Pescasseroli dans les Abruzzes, où le bétail a été déplacé des hautes terres aux basses terres au fil des saisons.

Il est également prévu d’ouvrir un musée du jouet et une salle d’exposition de robes médiévales.

Rappliquez maintenant, avant que le maire ne soit à court d’argent.